Achtergrondinformatie over lachgas, wat is het, wat doet het, verslavingsfactor, de risico's en hoe deze te verminderen.

Wat is lachgas
Wat doet het
Kans op verslaving
Overige risico's
Hoe risico's te verminderen

Wat is lachgas ?

Lachgas (N2O, distikstofmonoxyde) is van oorsprong een narcosemiddel dat bij operaties in ziekenhuizen wordt gebruikt. De voedingsindustrie gebruikt ook lachgas, bijvoorbeeld in gaspatronen voor slagroomspuiten.

Als drug wordt het met name in het uitgaanscircuit gebruikt. Het lachgas wordt dan vanuit een ballon geïnhaleerd. Het effect treedt na zo'n 20 seconden op en houdt enkele minuten aan.

Wat doet het?

Lachgas zorgt voor een korte psychedelische roes waarbij zintuiglijke ervaringen in elkaar overlopen. Je hoort soms gebel of een gonzend geluid. Je wordt duizelig en hebt het gevoel helemaal weg te zakken. Soms krijg je lachbuien.

Kans op verslaving

Onthoudingsverschijnselen treden niet op. Ook de kans op geestelijke afhankelijkheid is klein. Er zijn wel mensen die op een avond te veel nemen. Zij kunnen last krijgen van hoofdpijn en misselijkheid.

Overige risico´s 

Een groot risico van lachgas is dat je, nadat het is uitgewerkt, nog urenlang onoplettend blijft. Deelname aan het verkeer na inname van lachgas is dan ook zeer gevaarlijk. Lachgas kan leiden tot zuurstoftekort in de hersenen. Daarbij kun je hoofdpijn krijgen, duizelig worden, je evenwicht verliezen of flauwvallen.

Het risico is dat je hard kunt vallen. Als je zwanger bent, kan zuurstoftekort ernstige gevolgen hebben voor de baby. Spontane abortus of ernstige geboorteafwijkingen kunnen optreden. Langdurige gebruik van lachgas heeft ernstiger risico's zoals: onvruchtbaarheid, impotentie en neurologische schade.

Hoe risico´s te verminderen

 De manier waarop lachgas gebruikt wordt, is zeer belangrijk. Lachgas moet nooit rechtstreeks vanuit de gasfles geïnhaleerd worden. Dit kan levensgevaarlijk zijn omdat het gas dan zo koud is dat de longen kunnen bevriezen. Ook lippen, neus en stembanden kunnen bevriezen.

Bij het inhaleren van lachgas is zuurstoftekort een belangrijk risico. Bij het inhaleren vanuit een ballon kun je proberen eerst wat zuurstof in de ballon te blazen. Dan nog blijft er het risico van omvallen. Voordat je inhaleert, kun je beter gaan zitten of liggen. Na gebruik niet deelnemen aan het verkeer.